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大多數人認為英文是拼音語言,與以圖象文字為主的中文完全不同。其實這是對英文字源學認識不夠清楚所產生的誤解。

英文的發展與中文一樣,每個字母一開始也都是描述某些動物或物體的形狀,而這些圖案文字,慢慢演變為字母符號。

所以英文26個字母也是有象形、指事、會意、形聲、轉注、假借六書系統。

 

 

英文字的產生,始於人們開始作生意買賣。將自己多餘的東西賣出,換回所需之物。

古人務農是最重要的事,所以牛隻就是最重要的財產。英文的cattle(牛隻),因此演變出capital(資產)這個字。

而後來人們發現很多人想買牛隻,但卻苦無東西可換。所以人們就發明錢幣。一枚錢幣相當一頭牛的價值。

 

 

隨著生意愈作愈大,大戶人家覺得需要有文字來做記錄。

約在3,000多年前,腓尼基人開始用古埃及人與閃米人的牛隻象形字,造出第一個表意字母A。

A代表一個牛頭,也代表一頭牛,和中文的『牛』字一樣,甲骨文中的 字也是強調牛角角尖。造出A代表一頭牛後,買賣記錄就簡單易懂了。所以這也是為何現今英文的不定冠詞,表示「一個」要用A。

 

 

古代腓尼基字母A寫起來形似字母V,中間再加一橫,代表牛角。之後古希臘人將其倒過來寫,成為現代英文字母大寫的A,而小寫的a就是牛頭的樣子。

腓尼基A念為aleph,古希臘人借用改念alpha,因為希臘人習慣字尾念成母音。

 

 

字母A呈現牛頭,而牛頭尖尖是人們造字的印象來源,所以以A出現的英文字,自然有「尖」的意思。宏基公司取其英文名Acer,就是希望成為電腦業界的頂尖。

 

 

尖、刺

 

【例】

 

acne n. 粉刺

 

acupuncture n. 針灸

 

Acer n.宏基電腦公司

 

acerbic a. 言語尖酸的

 

acrimony n. 譏諷

 

acumen n. 精明

 

adroit a. 精明的

 

隨著人們使用文字的需求增加,一個字的字義會愈來愈廣。因為尖尖的東西常常都是高高的,人們便把A字母,從尖引申到「高」。

歐洲的第一高峰阿爾卑斯山脈(the Alps),就是從希臘字母的alpha借來的。

 

 

 

【例】

 

the Alps n.阿爾卑斯山脈

 

alpaca n. 羊駝

 

acme n. 頂峰

 

apex n. 頂峰

 

acrobat n. 空中飛人

 

altitude n. 海拔; 高度

 

augment v. 增高

 

aloft adv. 在空中高處

 

ascend v. 升高

 

aviator n. 飛行員

 

人們看到牛用牛角互鬥,所以A也演變出「角、鬥」的字義。

 

 

角、角鬥、對抗

 

【例】

 

antler n. 鹿角

 

antenna n. 觸角; 天線

 

angle n. 角

 

angular a. 瘦骨如材的

 

anti- against 對抗

 

antibody n. 抗體

 

「角、鬥」後受重傷,會痛苦、生氣,所以A衍生出「痛苦、生氣」的字義。

 

 

痛苦、生氣

 

【例】

 

agony n. 極度痛苦

 

anguish n. 極度痛苦

 

angry a. 憤怒的

 

anxious a. 焦慮痛苦的

 

 

 

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